Устройство фундамента и земляные работы относятся к нулевому циклу строительства. До последнего времени считалось, что нулевой цикл отнимает львиную долю времени строительства и его сметной стоимости.

Свайный фундамент обычно конструктивно принимается в том случае, когда верхние слои грунта не могут нести на себе вес здания или сооружения, ведь для устройства ленточных фундаментов на большой глубине необходимо изъять большой объем грунта, а затем выставить фундаментные блоки на большую высоту, либо выполнить большой объем бетонных работ. Такой вариант решения проблемы слабых грунтов экономически нецелесообразен, поэтому для уменьшения объемов работ и сокращения сроков строительства используются сваи, работающие совместно за счет объединяющего их в единую систему ростверка.

Сваи можно погружать в грунт различными способами: забивкой, вдавливанием, вибровдавливанием, заливкой в пробуренные скважины, но быстрее всего погружаются в грунт винтовые сваи трубчатого сечения с лопастями на наконечнике. Материалом для изготовления винтовых свай служит металл с антикоррозийным покрытием, поэтому они легче, чем бетонные сваи, однако в истории строительства в разное время применялись сваи деревянные и грунтонабивные, поэтому металлические винтовые сваи не стоит считать экзотикой.

Все сваи, независимо от сечения и материала, держатся в грунте за счет опоры подошвы на несущий слой грунта, который может быть на большой глубине, а также за счет сил трения стенок о грунт. Несущая способность грунта при устройстве свайных фундаментов увеличивается за счет того, что в области погружения сваи он уплотняется, расходясь в стороны. Свайный фундамент может быть устроен в виде ленты, в которой одиночные сваи располагаются вдоль оси через определенное расстояние, такой фундамент обычно устраивается под сплошные стены жилых и общественных зданий. Для промышленного строительства, в котором преобладают каркасные здания, обычно устраиваются точечные фундаменты под колонны, стоящие на свайных кустах. Количество свай в кусте определяется расчетом, но их не может быть менее трех.

В последнее время в загородном строительстве активно использовались буронабивные сваи, их применение было оправдано не столько сложностью грунтовых условий, сколько небольшим количеством земляных работ. Тем не менее, для устройства такого фундамента необходимо было нанимать ямобур для бурения скважин нужного диаметра и длины, вязать и устанавливать арматурные каркасы, заказывать товарный бетон и заливать его в скважины, подавая либо непосредственно на дно, либо через обсадную трубу. Намного меньше хлопот доставляют винтовые сваи, которые доставляются на место в уже готовом виде, для их погружения используется специальное оборудование, но не тяжелая и дорогая строительная техника, погружение происходит в очень короткие сроки. Подошвой винтовой свае служит лопасть, с помощью которой она погружается в грунт, этой подошвой она опирается на несущий слой грунта, в качестве ростверка может быть применен стальной швеллер, деревянная балка, но можно залить и монолитный ростверк. Винтовые сваи рушат представление о том, что работы нулевого цикла съедают треть времени и четверть бюджета строительства.